เมื่อวันอาทิตย์ ประธานาธิบดีปูตินได้สั่งให้กองทัพของเขาเคลื่อน “กองกำลังป้องปราม” ของรัสเซีย ซึ่งรวมถึงอาวุธนิวเคลียร์ไปสู่ ​​”โหมดปฏิบัติการพิเศษในการต่อสู้” แต่นั่นหมายความว่าอย่างไร?

นักวิเคราะห์ชาวตะวันตกกล่าวว่ายังไม่ชัดเจนนัก เจ้าหน้าที่ของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าภาษาที่ปูตินใช้ไม่สอดคล้องกับความเข้าใจของพวกเขาเกี่ยวกับระดับการแจ้งเตือนสำหรับอาวุธนิวเคลียร์ของรัสเซีย

บางคนคิดว่าปูตินกำลังสั่งให้ย้ายจากระดับการแจ้งเตือนที่ต่ำที่สุด “คงที่” ไปยังระดับถัดไป “ยกระดับ” (โดยที่ “อันตรายทางทหาร” และ “เต็ม” ยังสูงกว่า) แต่ก็ไม่แน่นอน การเคลื่อนไหวแต่ละครั้งจะเพิ่มความพร้อมในการใช้อาวุธ

หลายคนตีความการเคลื่อนไหวดังกล่าวเป็นหลักในรูปแบบของการส่งสัญญาณต่อสาธารณะ แทนที่จะแสดงเจตจำนงที่แท้จริงที่จะใช้อาวุธดังกล่าว ซึ่งปูตินรู้ว่าจะนำมาซึ่งการตอบโต้ด้วยอาวุธนิวเคลียร์จากตะวันตก เบน วอลเลซ รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของสหราชอาณาจักรระบุว่าเขาเชื่อว่าการประกาศดังกล่าวเป็น “วาทศาสตร์” เป็นหลัก

ไม่ได้หมายความว่าไม่มีความเสี่ยงและมีแนวโน้มว่าจะต้องจับตาดูสถานการณ์อย่างใกล้ชิด

มันเป็นคำเตือนใหม่หรือไม่?
เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ปูตินได้เตือนด้วยภาษาที่เข้ารหัสมากขึ้นว่า หากประเทศอื่นๆ แทรกแซงแผนการของรัสเซีย พวกเขาจะต้องเผชิญกับผลที่ตามมาอย่างที่พวกเขาไม่เคยเห็นมาก่อน นั่นถูกตีความอย่างกว้างขวางว่าเป็นการเตือนให้นาโตไม่เข้าไปเกี่ยวข้องกับยูเครนโดยตรง

นาโตชัดเจนเสมอว่าจะไม่ทำอย่างนั้น เพราะรู้ว่าอาจก่อให้เกิดความขัดแย้งโดยตรงกับรัสเซีย ซึ่งอาจบานปลายไปสู่สงครามนิวเคลียร์ คำเตือนของวันอาทิตย์มีความตรงไปตรงมาและเป็นสาธารณะมากขึ้น

ทำไมต้องเตือนใหม่?
ปูตินกล่าวว่าการเคลื่อนไหวดังกล่าวเป็นการตอบสนองต่อ “ถ้อยแถลงที่ก้าวร้าว” เมื่อวันจันทร์ เครมลินกล่าวว่าสิ่งนี้อ้างถึงคำแถลงของเจ้าหน้าที่ตะวันตก รวมถึงรัฐมนตรีต่างประเทศอังกฤษ Liz Truss เกี่ยวกับการปะทะที่อาจเกิดขึ้นและการเผชิญหน้ากับนาโต เจ้าหน้าที่ของชาติตะวันตกยังเชื่อว่าคำเตือนใหม่เกิดขึ้นเนื่องจากปูตินอาจคำนวณผิดพลาดเหนือยูเครน

เขาอาจประเมินค่าการต่อต้านที่เขาต้องเผชิญในสนามรบในยูเครนต่ำเกินไป และเขาประเมินต่ำไปว่าตะวันตกจะรวมตัวกันได้ไกลแค่ไหนในการตอบโต้ด้วยการคว่ำบาตรอย่างหนัก นั่นทำให้เขาเข้าถึงตัวเลือกใหม่ๆ และพูดคุยที่ดุดันขึ้น

“นี่เป็นสัญญาณของความโกรธ ความคับข้องใจ และความผิดหวัง” นายพลชาวอังกฤษคนหนึ่งที่เพิ่งเกษียณอายุบอกกับผม

ลินดา โธมัส-กรีนฟิลด์ เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำสหประชาชาติ เสนอว่าภาษานี้เป็นส่วนหนึ่งของความพยายามของปูตินในการปรับสงครามในยูเครนโดยอ้างว่าไม่ใช่ผู้รุกราน แต่เป็นคนที่ถูกคุกคามและพยายามปกป้องตนเอง

เมื่อเห็นในลักษณะนี้ การแจ้งเตือนทางนิวเคลียร์เป็นวิธีการเน้นข้อความนี้ไปยังประชาชนของเขาเอง อีกวิธีหนึ่งในการมองเห็นคือปูตินกังวลเกี่ยวกับแผนการของตะวันตกที่จะให้ความช่วยเหลือทางทหารแก่ชาวยูเครนและต้องการเตือนพวกเขาว่าอย่าทำอะไรมากเกินไป

อีกประการหนึ่งคือเขากังวลว่ามาตรการคว่ำบาตรที่เขาอ้างถึงในประกาศของเขา ได้รับการออกแบบมาเพื่อก่อให้เกิดความไม่สงบและล้มล้างรัฐบาลของเขา แต่ข้อความโดยรวมดูเหมือนจะเป็นคำเตือนแก่นาโต้ว่าหากเกิดเหตุการณ์ที่เกี่ยวข้องโดยตรง เหตุการณ์ก็อาจบานปลายได้

ความเสี่ยงคืออะไร?
แม้ว่าคำขู่ของปูตินจะเป็นการเตือนแทนที่จะส่งสัญญาณถึงความต้องการใช้อาวุธในปัจจุบัน แต่ก็ยังมีความเสี่ยงที่จะคำนวณผิดพลาดได้เสมอ หากฝ่ายหนึ่งตีความอีกฝ่ายผิดหรือเหตุการณ์ไม่เป็นไปตามคาด

ข้อกังวลคือปูตินกลายเป็นคนโดดเดี่ยวและขาดการติดต่อ โดยมีที่ปรึกษาเพียงไม่กี่คนยินดีบอกความจริงกับเขา บางคนกลัวว่าการตัดสินใจของเขาจะไม่แน่นอน บางคนหวังว่าถ้าเขาทำเกินไป คนอื่นๆ ที่อยู่ในสายการบังคับบัญชาอาจไม่เต็มใจที่จะปฏิบัติตามคำสั่ง ความเสี่ยงจากความขัดแย้งด้านนิวเคลียร์อาจเพิ่มขึ้นเล็กน้อย แต่ก็ยังอยู่ในระดับต่ำ

ชาวตะวันตกตอบสนองอย่างไร?
จนถึงตอนนี้ รัฐบาลตะวันตกได้ระมัดระวังที่จะไม่ยกระดับการใช้วาทศิลป์หรือการกระทำ กองทัพสหรัฐฯ มีสถานะการแจ้งเตือนความพร้อมด้านการป้องกันของตัวเองที่เรียกว่า เดฟคอน และในวันนี้ เจน ซากี โฆษกทำเนียบขาวกล่าวว่า “ไม่มีเหตุผลที่จะต้องเปลี่ยน” ระดับการแจ้งเตือนนิวเคลียร์ในขณะนี้

สหราชอาณาจักรมีเรือดำน้ำติดอาวุธนิวเคลียร์อยู่ในทะเลและไม่น่าจะพูดอะไรในที่สาธารณะ จุดมุ่งหมายดูเหมือนจะเป็นการปฏิบัติต่อคำกล่าวของรัสเซียว่าเป็นเรื่องไร้สาระ และไม่เพิ่มความตึงเครียดด้วยการดูเอาจริงเอาจังเกินไปหรือดำเนินการใดๆ ที่อาจจุดชนวนให้รัสเซียตอบโต้

นี่ไม่ใช่วิกฤตการณ์นิวเคลียร์และต้องไม่กลายเป็นวิกฤต เจ้าหน้าที่ความมั่นคงของตะวันตกกล่าว

ชาวตะวันตกจะรู้หรือไม่ว่ารัสเซียกำลังทำอะไรอยู่?
เบน วอลเลซ รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของสหราชอาณาจักรบอกกับ BBC ว่าสหราชอาณาจักรยังไม่เห็นการเปลี่ยนแปลงใดๆ ในท่าทีที่แท้จริงของอาวุธนิวเคลียร์ของรัสเซีย ที่จะถูกจับตามองอย่างใกล้ชิดแหล่งข่าวกรองยืนยัน

ในช่วงสงครามเย็น มีการสร้างเครื่องจักรข่าวกรองขนาดใหญ่ขึ้นทางตะวันตกเพื่อชมคลังอาวุธนิวเคลียร์ของมอสโก ดาวเทียม การสื่อสารที่ถูกดักจับ และแหล่งอื่น ๆ ได้รับการวิเคราะห์เพื่อค้นหาสัญญาณการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรม เช่น การเตรียมอาวุธหรือลูกเรือสำหรับเครื่องบินทิ้งระเบิด ซึ่งจะเป็นการเตือน

ส่วนใหญ่ยังคงอยู่และตะวันตกจะจับตาดูกิจกรรมของรัสเซียอย่างใกล้ชิดเพื่อทำความเข้าใจว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมที่สำคัญหรือไม่ จนถึงขณะนี้ยังไม่มีวี่แวว